Category Archives: Free HIV testing

HIV: Bakit nga ba?


Anim na taon ang nakaraan ng makakilala ako ng mga taong hindi ko akalain na magtuturo sa akin ng isang bagay na hanggang ngayon ay mamahalin ko. Isang libro ang nagpamulat sa akin sa kahalagahan ng bawat buhay na meron tayo. Anim na taon nakakilala ako ng apat na tao na magpapamulat sa akin sa isang sakit na hindi ko lubos maisip na unti unting babago sa buhay ko, isang sakit na unti unting kumikitil sa mga taong nakikilala ko. 

Wala akong magawa na kahit ang mga dasal na pwede kong ialay ay hindi na mabisa. Hindi ako mahina at hindi rin ako baldado upang hindi ko masimulan ang isang bagay na pwedeng makapagpabago sa buhay nila. Habang lumalapit ako sa isang adbokasiya ay siya namang pagdating ng mga dating kaibigan na napako sa isang nakaraan na kanila ng pinagsisisihan. Unti unting nauupos ang liwanag na dala ko at unti unting lumalamlam ang dala nitong liwanag. Wala akong magawa kundi ang akapin sila sabay ng pagbasak ng aking mga luha. 

Anim na taon ang nakakaraan nang hindi ko rin makita kong saan ba ako patungo. Hindi ko masumpungan kong ano ba ang nais ko sa buhay. Madami ang tumatakbo sa isip ko na pilit kong nilalabanan. Naging pabaya ako sa aking sarili na kahit ang sarili ko mismo ay hindi ko na kilala. Inilayo ko ang mundo sa mga taong dapat ay pinahalagahan ko. Nilamon ako ng isang takot na baka sakaling wala akong magawa. Hindi ako isang bayani na aakapin ang problema ng iba. Para akong natutulog sa isang lugar na ang nakapaligid ay ang sarili ko na hindi ko rin makilala dahil sa mga maskara na naka balot dito. 

Gumising ako sa sa isang lugar na puno ng pag asa. Bumangon ako sa isang pagsubok na dapat kong gawin. Hinarap ko ang takot at sinimulan ko ang pagtulong sa aking sarili. Binago ko ang anyo ng aking kalungkutan at binalikan ko ang kahapon na maaring makatulong sa aking haharaping misyon. 

Narito ako sa isang adbokasiya hindi dahil isa ako sa mga taong nangangailangan ng tulong. Isa ako sa mga taong tinawag upang makatulong. Kahit anong hirap ng aking hinaharap ay pinipilit kong lumaban para sa mga tao na kailangan ako. Sa lugar ko ngayon ay bumuhos ang napakaraming luha. Bumubos ang luha ko sa mga kaibigan ko na malapit sa akin na ngayon ay kailngan kong tulungan. Masakit pala na makita mo silang malungkot. Dati kasama mo lang sila sa saya. Ngayon na nasa gitna sila ng kalungkutan ay sasamahan ko parin sila sa lahat ng aking makakaya. 

Hindi ko pinili ang adbokasiya na ito. Tinawag ako at inilagay sa kinaroroonan ko hindi dahil pinilit ko kundi dahil ang tadhana ang naglagay sa akin dito. Habang tumatagal ay lalo akong tumitibay at lalong lumalalim ang pagnanasa kong tumulong sa mga tao na aking nakikilala. Nilagay ako sa posisyon na ito upang maging tenga ng bawat tao na makakasalamuha ko. Unti unti ng lumiliwanag ang hawak kong ilaw. Unti unti ng bumabalik ang taglay nitong liwanag. 

Ngayon habang kaya ko ay gagawin ko hindi dahil kailangan ko kundi dahil sa kagustuhan kong makita ang halaga ng bawat isa na nabubuhay. Gusto kong ipakita ang halaga nila na kahit sa umpisa ay nagkamali sila, pwede pa nilang itama ang mga pagkakamaling ito. Lalaban tayo hanggang sa dulo at babangon tayo sa tuwing tayo ay nadarapa. 

Salamat

WHO, DOH & LoveYourself Hack HIV by Introducing New Prevention Method


WHO’s on PrEP: World Health Organization’s (WHO) Country Representative Dr. Gundo Weiler talks about the current global scenario on HIV and the usage of medical advancements in fighting off the spread of HIV during LoveYourself’s #HackingHIV for the introduction Pre-Exposure Prophylaxis (PrEP) in the Philippines on 29 November 2016 at Greenbelt 3 in Makati City.

 

As LoveYourself and its partners introduce PrEP in the country, Dr. Gundo emphasized that “Key populations [MSMs & the Youth] need to stand up and mobilize for their right to take control of their own health and of their own lives to prevent HIV transmission.”

 

Moreover, Dr. Gundo said that the key populations who are affected by the epidemic are also the populations that holds the key in turning around the epidemic.

 

(Makati City). Contributing to the World AIDS Day celebration on 1 December, HIV prevention advocacy group LoveYourself, Inc. introduces the Pre-Exposure Prophylaxis (PrEP) for HIV in the Philippines during the #HackingHIV event on Tuesday night (29 November) at MyCinema Greenbelt 3 in this city.

 

PrEP is an HIV medicine from the combination of “tenofovir and emtricitabine” which is taken daily to lower the chances of contracting the virus.

Supported by Philippine Department of Health-Research Institute for Tropical Medicine (DOH-RITM), American Foundation for AIDS Research and the World Health Organization (WHO), LoveYourself was the chosen organization to pioneer the launching of PrEP in the Philippines under the banner program #PrEPPilipinas in which initial demonstration is envisioned to be executed within the first quarter of 2017.

 

Following the stagnating number of HIV cases around the globe, WHO Country Representative Dr. Gundo Weiler observed that “The situation in the Philippines is much more dramatic, because the number never went down. It’s only going up and it’s right to say so even in an exponential manner.”

 

By bringing PrEP to the Philippines, Dr. Weiler said “People are very much capable to take care of their own health if we give people the means to do so… PrEP is one additional important choice [for HIV prevention] that will empower people [the Filipinos].”

 

According to Dr. Rosanna A. Ditangco, Head of AIDS Research Group of DOH-RITM & Primary Investigator of PrEPPilipinas, “The program is basically a demonstration project on a community-led HIV prevention strategy for MSMs [males-having-sex-with-males],” which will be spearheaded by LoveYourself, and will have a pilot implementation in Manila and a plan to roll out to the rest of the country.

 

Dr. Ditangco explained that “PrEP is effective and it is safe,” but highlighted the importance of community acceptability.

 

“We are embarking on a demonstration project that would precisely document the effectiveness of PrEP –the acceptability and feasibility in the real world environment,” said Dr. Ditangco.

 

Co-primary investigator of the PrEP Pilipinas project and LoveYourself Senior Director Christopher M. Lagman emphasized that “PrEP shouldn’t be taken as a replacement to current prevention measures, but an option and another level of protection to avoid getting HIV.”

 

Targeting the most-vulnerable populations for this new HIV prevention measure, Lagman relayed that LoveYourself will not just distribute PrEP to people, but will ensure a holistic service approach by providing check-ups and counseling, among others.

 

Also considering the varied lifestyle of people, Lagman said “We need to have more HIV prevention interventions, since more than 50% of MSMs are not using condoms.”

For the preliminary phase of the program, “We have identified two hundred participants initially and funded the program for them,” explained Lagman. 

LoveYourself is a local non-government organization providing free and confidential HIV testing, counseling, education, and recently treatment. It has currently two clinics: LoveYourself Anglo in Shaw near Starmall and LoveYourself Uni in Taft-Gil Puyat near the LRT station. These clinics are open on Wednesdays-Saturdays (12:00nn-7:00p.m.) and Sundays (9:00a.m.-2:00p.m.).

 

For more details on LoveYourself’s services, individuals may visit the group’s official website at http://www.loveyourself.ph or follow and like its social media channels: Facebook- @loveyourself.ph, Twitter- @loveyourselfph, and Instagram- @loveyourself.ph.

In the HIV counselor’s eyes


“Maliit na sulok ng kwarto, Nababalotan ng lamig at katahimikan. Wala kang maririnig kundi mga panaghoy ng isang taong umikot ng makailang beses ang buhay sa isang iglap.”

Ramdam ko ang kalungkutan sa t’wing ibibigay ko ang resulta sa mga nagpapa-test para malaman ang kanilang Status (HIV) . Sa sobrang tahimik bago ko buksan ang sobre na naglalaman ng resulta ay halos naririnig ko na ang kalabog ng kanilang dibdib dahil sa kaba at takot. Mga emosyon na naghahalo sa tuwing sasabihin ko na ang resulta ng kanilang isinagawang HIV test. 

Bilang isang counselor mahirap na sa iyo magmumula ang isang resulta na magpapabago sa kanilang emosyon. Kailangan mong ilagay ang napakatahimik na sitwasyon sa isang komportableng usapan para kahit papaano ay mabawasan ang kaba ng bawat isa. Habang umaandar ang oras para sa aming counselor ramdam ko na ganoon naman katagal ang paghihintay ng ilan sa pag bukas ng aming bibig, pagbukas ng bibig namin nababangitin ang bawat letra na magbibigay sa kanila nang panlalamig ng katawan.

“Reactive” walong letra na nagpanginig sa kanilang laman mga letra na ayaw marinig ng kahit sino man pag nasa ganoong sitwasyon ka. Kita ko ang pangingilid ng luha ng bawat nakakausap ko, panginginig na sinasabayan ng panlalamig ng mga palad at pagpapawis kahit ang paligid ay nababalutan ng lamig. Nakakabinging panandaliang katahimikan ang nararamdaman ko. Nakikita ko ang kalungkutan sa kanyang pagyuko. Nakikita ko ang sakit at pagsisi sa bawat pag bukas sara ng kanyang mga palad. Unti unti nyang ititingala ang kanyang ulo at deretsong titingin sa aking mga mata, mangungusap ang mga ito na parang sinasabing sabihin ko sa kanila na ako ay nagkamali lang sa aking binitawan.

Pero Hindi ko mababago ang resulta at kahit na ang kapalaran ng iba. Gustuhin ko mang baguhin ngunit hindi ko magagawa. Gusto ko man silang akapin pero ayokong ipakita na kinakaawaan ko sila dahil gusto kong makita nila na kahit na ganoon ang resulta sila ay tao parin na may pakinabang at dapat lumaban.

Unti unting mababasag ang katahimikan namin dahil sa mga katanungan at kasagutan na dapat nilang malaman. Unti unting mawawala ang panlalamig ng paligid dahil sa kagustuhan na malaman nila ang susunod na hakbang. Pero sa tingin ko na kahit anong simple ng paliwanag na gawin ko at kahit gaano kalakas ang boses ko mananatiling komplikado sa kanila ito at mananatiling bulong ang bawat boses ko dahil sa kanilang kaisipan na lumilipad at hindi lubos na nauunawan ang mga pangyayari na nagpabago sa kanilang emosyon. Ang bawat boses ko ay parang usok sa kanilang paningin na unti unting naglalaho na kahit nakikita mo nang malinaw ay mawawala na lang dahil sa hindi sila handang makinig o dahil balot parin sila ng takot. Takot sa katotohanang kanilang narinig.

Isang malalim na bugtong hininga ang kanilang bibitawan. Hininga na hinugot sa kailaliman ng kanilang tapang. Unti unting bubuka ang bibig nila at magsisimula ulit akong simulan kong ano ang nauna kong sinabi. Liliwanag ang paligid sa kanilang maririnig. Mula sa kadiliman ay para silang dinala sa liwanag ng pag asa. Pag asa na ang buhay ay tuloy tuloy lang, na ang mundo ay umiikot sa lahat at hindi lang sa kanila. Muling magbabalik ang ingay ng kwarto, unti unting madadag dagan ng init ang apat na sulok nito. Babalik sa dati kong saan nagsimula at magtatapos sa pag asang kaya pang lumaban.

Normal ang lahat ng bagay pagkatapos ng mabigat na pag uusap. Unti unting mababanaad sa kanilang mukha ang pag asang mabuhay na kahit sa kabila ng sitwasyon may pag asa para lumaban. Kitang kita ko na habang papalayo sila ay dala-dala parin nila ang bigat ng nangyari. Uuwi sila at magmumokmok at iisipin ang bawat oras na nagdaan. Bibigat ang nararamdaman na parang kong ano ang dinidikta ng kaisipan ay iyon ang nangyayari sa kanila. Panghihinaan ng loob at iiyak hanggang sa makatulog at sa pag gising isang malakas na nilalang na haharapin ang problema upang bigyan ng solusyon hindi para bigyan ng isa pang problema.

-Fin

Cherry Poppin’ : Taste better the Second Time around


12771476_1124197107620698_4913664160047430420_o (1).jpg

Organizers:

LoveYourself

The Love Yourself Inc. is a non-profit organisation that aims to prevent the spread of HIV/AIDS among the youth and key affected population in the Philippines. Founded in 2011, it has grown into an active community of more than 500 volunteers. 50% of newly diagnosed cases in NCR come from its testing drives. It’s the only community-run center that provides testing, counselling and education for free. Early this year its services expanded to include treatment and medical consultations with its new office in Taft, Manila.

KØSMOS

KØSMOS is a collective of LGBT DJs formed in January 2015 to sow a true counter club culture within the commmunity. After playing in popular clubs such as Hyve, TIME in Manila, Pangea, Government, Today x Future, Black Market as well as for previous years’ pride parties, the group successfully put up its first own LGBT targeted event last April at Vyne and most recently last December Kosmic Pride at TIME in Manila.

12736016_992392747473641_887348774_n(1)

Location: Century City Mall Event Center

Date: March 19, 2016 (Saturday)

Time: 8:00 PM – 3:00 AM 

Door Charge: 300 PHP

Cherry Poppin’ is an event by LoveYourself, an HIV awareness and advocacy group, first held in 2015 to create a venue for members of the LGBT community and their friends, regardless of sexuality, to mingle with one another, dance to music, and have fun in a cool party atmosphere.
And due to its resounding success last year, here comes The Second Comin’, and it is going to taste better the second time around. This year, Cherry Poppin’ – The Second Comin’ will be presented together with Kosmos, a collective of local LGBT DJ’s.
A donation of PHP300 grants you one ticket, inclusive of a free drink, and will help fund the activities of LoveYourself.

Party the Night Away
Cherry Poppin’ will be piped with beats from upcoming DJ act Geert Major aka GARUDA, who will be supported by Kosmos’ in-house roster of DJ’s: DEEJ DIAZ, KAZWAL, and MIKE LAVET.
received_10153455372093693Dutch DJ and music producer Garuda has been performing at top clubs in Thailand and Manila, as well as in his native Netherlands.

Date Auction
The night heats up with a fun date auction. Get a chance to go out on a date with dashing bachelors. Take your pick from a selection of models and professionals, including a boy-next-door medical doctor, a hot stud who practices veterinary medicine, a graphic artist, a stage performer, and other good-looking professionals who will, without doubt, tickle your fancy, or probably even more than that!
These men will definitely engage your mind and senses and touch your heart over a romantic dinner or a movie or concert date – just you and him.

Fashion Show

See good-looking bachelors and your possible dates-to-be strut their stuff down the ramp in a fashion show that’s also going to be a feast for the eyes – about a dozen or so handsome men donned in apparel highlighting the freshest fashion trends. With this lineup of events for Cherry Poppin’  – The Second Comin’, isn’t the second time even more irresistibly tempting?
So, what are you waiting for? Why not go reserve and pre-purchase a ticket now? Feel free to send a message at our page for any queries. For ticket reservations, you may contact 09178608244 or sign up here. You can also follow our event page to keep yourself posted on updates.

Can we eliminate HIV?


Everyday I was able to meet different kind of people including Newly diagnosed PLHIV, Young people suffering from Depression because of this infection. Bakit ba halos araw araw may mga bagong Narereport na kaso? Ano bang mali sa atin? Meron bang mali sa ginagawa natin o may kulang ba sa mga ginagawa natin. Nakakakilala ako ng mga tao na infected sa HIV. Nakakausap sila kung saan at sa papaanong paraan nila maaring nakuha ang Virus na ito. 

Sa dinami dami na ng nakausap at natulungan ko, may mga pagkakataon parin na bibigay ka at manghihina ka lalo na kung kaibigan mo mismo ang binibigyan mo ng suporta upang palakasin ang loob. Minsan tatanungin ko ano ba ang pagkukulang ko bilang kaibigan? ako ba ang nagkulang o sila ang hindi nakinig sa mga sinasabi ko. pero hindi iyon ang oras na kailangan kong sisihin sila o ang sarili ko, Oras iyon upang harapin kung ano yung bagong simula na kailangan naming pagtagumpayan at labanan. Marami na akong kaibigan na malapit sa akin ang Namatay dahil sa komplikasyon dulot ng HIV. Namatay ang ilan sa kanila na walang kalaban laban at kaalam alam na meron na sila sa loob ng katawan nila. Namatay ang iba na alam ang kalagayan nila pero huli na dahil nasa higaan na sila ng karamdaman, Huli na ng malaman nila na meron na sila dahil huli na nang magsisi sila. May mga nakakausap ako na tanggap ang kalagayan nila dahil sabi nila ito ang kapalit sa kanilang naging maling desisyon. 

The statistic or the reported cases of HIV here in the Philippines are exponentialy increasing, Halos buwan buwan ay domoduble ang bilang ng HIV sa bansa natin. Halos araw araw may mga bagong naaapektohan ng sakit na ito. Stigma ba talaga ang kalaban natin sa HIV? Diskriminasyon ba na nagmumula sa ibang tao ang kalaban natin o ang sarili mismo natin ang kinakalaban natin. Natatakot ang iba kung kakilala na magpatest dahil takot silang malaman kung ano ang kalagayan nila. Bakit ka matatakot kung malaman mong Positive ka? Takot ka sa sasabihin ng iba o takot kang mamatay? kung takot ka sa sasabihin ng iba bakit kailangan ba nilang malaman? kung takot kang mamatay bakit ka natatakot malaman ang status mo kung alam mo naman sa sarili mo na 2016 na at wala ng namamatay sa HIV. Hindi naman huli ang lahat. Matakot ka kung isang araw ay kagaya ka ng mga kaibigan ko na sa huli na nalaman at hindi na nila kaya pang lumaban.

Nakausap ko ang nanay sa isa sa mga kakilala at nakausap kung PLHIV. Tinanong ko kung papaano nya tinanggap ng sabihin ng anak nya na PLHIV siya. Sinabi sa akin ng nanay lahat lahat ng katigasan ng ulo ng anak nya. Hindi siya nagkulang bilang magulang sa pag papaalala ng pag iingat. Inakap nya ang anak nya ng buong buo at tinanggap kung ano ang kalagayan nito. Anak nya iyan at hindi nya hahayaang malugmok ulit sa pagkakamali. Mahal nya ang anak nya dahil bunga ito ng pagmamahal nya sa asawa nya. Hindi nya itinakwil o pinagalitan kundi inakap nya pa upang iparamdam na di sya nagiisa. Pinaramdam nya na dalawa nilang lalabanan ang kung ano mang inpeksyon na meron siya. Kaya iyong kakilala ko buong buo ang pag asa na malalabanan nya ang lahat lahat.
Can we eliminate HIV? Yes we can. Umpisahan mo sa sarili mo. Hindi sapat ang alam mo lang ang sakit na ito, dapat alam mo rin kung papaano mo maiiwasan at dapat alam mo kung kailan tama na at sobra na ang ginagawa mo. Hindi pa huli ang lahat. 

Ngayon marami pa akong kaibigan na unti unting nawawala, Pero marami parin akong kaibigan na patuloy na lumalaban at patuloy na nabubuhay ng normal. Kagaya mo kagaya ko na pag humarap sa salamin iisa lang ang nikikita isang malakas at masayahing nilalang. Hindi naman talaga huli ang lahat. Hindi naman katapusan ng mundo o ng buhay mo pag nalaman mong PLHIV ka. Dahil sa bawat pagbabago o balitang nakukuha natin ay isang panibagong kabanata ng buhay natin na dapat ay ipagpatuloy at wag na wag tutuldukan. Marami dyan na hindi mo alam na mas matindi pa ang pinagdadaanan sa iyo pero nakukuha paring ngumiti dahil sa positibong pananaw sa buhay. Early detection and early diagnosis we can eliminate HIV. 

Hwag kang magpadala sa takot na malaman ang katotohanan dahil iyang takot mo baka iyan ang ikamatay mo. Hindi naman masamang makipagtalik kahit positibo ka, kaligayahan mo yan na hindi naman kayang ibigay ng iba. Dapat lang alam mo kung paano mo maiiwasan pang maipasa ito sa iba. Dapat laging may proteksyon at kaakibat na pagiingat para saiyo at sa iyong kapareha. Hindi naman natatapos ang kaligayahan ng isang tao sa isang masakit na kasagutan. Natatapos lang ang kaligayahan mo kung ikaw mismo ang tatapos nito. 

xoxo

LoveYourSelf: Mr. and Ms. Fratpad 2015


  

First Ever Beauty pageant of Love yourself. This Coming November 28, 2015 (saturday) at Kaban ng Hiyas Mandaluyong City hall,  Exactly 8:00pm. 

December is the World AIDS day. Bilang paghahanda ang TLY ay magbibigay ng natatanging karangalan sa kaunaunahang Mr. and Ms. Fratpad Ambassador of Self-worth. Kung saan merong 21 “candidates” na nag mula sa ibat ibang grupo ng MsM sa pilipinas. Ang mga kasali ay nagmula sa isang Clan or Texting group na kinabibilangan ng mga nag gwagwapuhan at naggagandahang kalahok. 

Hindi lang basta ganda at talino ang hinahanap. Ang kailangan ay ang isang indibidwal na makakatulong sa pagpapalaganap ng mensahe sa wasto at tamang pag iwas sa HIV. 

  
Hangarin ng TLY na bigyang pansin ang mga grupo na ito ang kahalagahan sa pag sugpo at pag iwas sa patuloy na pag taas ng insidente ng HIV sa ating bansa. (Human Immunodefficiency Virus)

November 29, 2015 ay gaganapin naman ang taunang Free HIV, Counseling and testing sa Victoria court Bagong Bario Caloocan City. Isa rin ito sa mga aktibidad upang makiisa sa WAD. 

Para sa karagdagang Inpormasyon bisitahin ang link na ito http://www.loveyourself.ph/2015/11/ticket-sales-mr-ms-fratpad-pageant-night.html

For Free HIV testing please visit Go.loveyourself.ph/Tamangpanahon

Para Bumoto sa Inyong paboritong kalahok mag tungo lamang sa FB.com/Loveyourself.ph
xoxo